ميزان جولة: رحلة القطط إلى منازلنا

تمشي وتلوح في ذيلها يميناً ويساراً، تركض وتلهو وتخرّب. لا نعلم منذ متى نربيها في منازلنا. كانت رمزاً للفراعنة. القطط، هذه الكائنات اللطيفة التي تولد شعوراً بالدفء والجمال لحظة النظر إليها، احتفلت في يومها العالمي في 8 آب/ أغسطس.

يُعتقد أن العلاقة بين الإنسان والقطط تمتد إلى ما يقرب من 10000 عام، أي منذ أن تجولت القطط البرية لأول مرة في القرى الريفية.

في حين أن هناك عدداً من الأنواع الفرعية للقطط البرية، مثل القطط البرية الأوروبية والاسكتلندية، على سبيل المثال، انحدرت القطط المنزلية اليوم من القطط البرية في شمال إفريقيا، ويُطلق عليها أيضاً اسم القط البري في الشرق الأدنى. بالإضافة إلى شمال إفريقيا، قد تكون هذه الأنواع الفرعية قد عاشت في جميع أنحاء منطقة الشام والأناضول القديمة وبلاد ما بين النهرين. يمكن أن تتكيف هذه القطط مع مجموعة متنوعة من الموائل وتعيش عن طريق صيد القوارض والزواحف والطيور.

وتشير الدراسات إلى أن تدجين القطط تم في سلالتين، لكن جميع القطط المنزلية لها سلف مشترك: القط البري في شمال إفريقيا / جنوب غرب آسيا. ومن خلال دراسة الحمض النووي للقطط القديمة من جميع أنحاء العالم، وجد الباحثون أن تدجين القطط بدأ في الهلال الخصيب، في العصر الحجري الحديث، وتسارع لاحقاً في مصر القديمة، في العصر الكلاسيكي.

اكتشف علماء آخرون أيضاً مثالًا آخر محتملًا لتدجين القطط، وذلك بعد دراسة بقايا الهياكل العظمية للقطط في الصين، وتبين أنه كان هناك تدجين قصير العمر للفهود.

ومن خلال تحليل الحمض النووي القديم لبقايا القطط الموجودة في مدن الموانئ، خلص العلماء إلى أنه تم إحضار القطط على متن السفن، للمساعدة في حماية مخازن الطعام على متن السفينة عن طريق قتل القوارض. سمح هذا للقطط بالانتشار في جميع أنحاء العالم.

استخدم العلماء ألوان وأنماط فراء القطط لدراسة الجوانب الأخرى للقطط، وقد ظهر أنه بناءً على سلالة ولون الفراء وطول شعر القطط، تصبح بعضٌ منها أكثر عرضة للإصابة بفرط نشاط الغدة الدرقية. يشعر العديد من الخبراء بالفضول أيضاً لمعرفة ما إذا كان هناك ارتباط بين لون الفراء والسلوك.

تتشابه القطط المنزلية اليوم جسدياً جداً مع أسلافها البرية ، لكن هناك بعض الاختلافات الرئيسية، إذ غالباً ما تكون القطط البرية أكبر من أقاربها، مع فراء بني شبيه بالعنق. عندما تم تدجين القطط، بدأ اختيارها وتربيتها للحصول على ألوان أكثر إثارة للاهتمام، مما يمنحنا اليوم مجموعة من سلالات القطط الجميلة.

أظهرت الأدلة الجينية والأثرية أن القطط تم تدجينها منذ أكثر من 8000 إلى 10000 عام. خلال هذه الفترة الزمنية، بدأ البشر لأول مرة في الزراعة بأعداد كبيرة في أجزاء من الشرق الأوسط، ومنطقة وادي نهر السند في باكستان، ومنطقة وادي النهر الأصفر في الصين. استنادًا إلى الأدلة المتاحة، يفترض العلماء والمؤرخون أنه عندما بدأ المزارعون في زراعة الحبوب اجتذبوا القوارض، التي بدورها استدرجت القطط البرية خارج موائلها ودخولها إلى الحضارات البشرية.

نظراً لأن هذه العلاقة المبكرة بين الإنسان والقط كانت مفيدة للطرفين، غالباً ما يقال إن القطط “دجنت نفسها”، مما يعني أنها بدأت تعيش طواعية بين البشر وتبنت سلوكيات من شأنها أن تسمح لها بمواصلة أسلوب حياتها الجديد الجذاب.

نظرًا لأنها أصبحت أكثر رسوخاً في أدوارها كدوريات للقوارض وحماة للحبوب، أصبحت علاقة القطط بالبشر أقوى. وجد علماء الآثار دليلاً على هذه العلاقة في شكل عظام قديمة في أماكن مثل الصين وجزيرة قبرص في البحر الأبيض المتوسط، حيث قام جان دينيس فيني في عام 2004 بأحد أهم الاكتشافات حتى الآن: بقايا قطة مدفونة بجانب مالكها في قبر يعود تاريخه إلى نحو 7500 عام قبل الميلاد.

في مصر، أدت الأدوار المبكرة للقطط المحلية كمساعد وحامٍ إلى إطلاقها لتصل إلى ذروة شعبيتها في عام 1950 قبل الميلاد، وذلك عندما ظهر القط لأول مرة في الفن المصري خلال الفترة الرومانية. من الممارسات الشائعة في مصر في هذا الوقت، التي أثبتت فائدتها اليوم للعلماء الذين يدرسون أصول القطط المنزلية، تحنيط القطط كقرابين مقدسة. بحلول عام 600 قبل الميلاد تقريباً، تم تحنيط القطط بالآلاف.

ومع تطوير القطط لهذه العلاقة الوثيقة مع البشر بدأ وضعها القانوني أيضاً في التغير، حتى ما يقرب من 100 عام أو نحو ذلك، كانت القطط والكلاب عديمة القيمة من الناحية القانونية لدرجة أنها لم تكن تعتبر ممتلكات. الآن، ليست فقط محمية قانوناً كممتلكات، بل تتلقى حماية إضافية بموجب قوانين مكافحة القسوة وكذلك قوانين الإخلاء من الكوارث الطبيعية في بعض الدول، وخاصة في الولايات المتحدة الأميركية.